英國政府新增設香港BNO簽證

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昨天 (2020年7月22日) 最惹人關注的熱話,莫過於英國政府宣布,新增設了「香港英國國民(海外)簽證] (Hong Kong BNO Visa)。由2021年1月起,只要你是符合申請BNO護照的資格的香港人或其家屬,不需要持有BNO護照,也可以申請這個香港BNO簽證。以下我做了一個fast review給大家參考。

香港BNO簽證條款

只要你是在1997年7月1日之前申請過BNO護照的香港人及其近親,都有資格申請香港BNO簽證。跟我之前申請澳洲工作假期visa一樣,要通過TB test (照肺) 及資產審查才可以申請。香港BNO簽證有分居住30個月(兩年半)再續領30個月,或直接申請居住5年,這些時間內可以在英國讀書或工作,5年後可以申請永久居留,再居住1年後就可以申請入籍英國,即是說如果你有心入籍英國,前後就需要6年時間,而這6年內你不能領取英國政府的資助與社會福利(當然了,那6年內你還不是正式的英國公民),即是說,在這6年內只要你能在英國自力更生,餓不死,就有資格申請入籍英國。

與香港BNO護照的分別

這個簽證與香港BNO護照的分別在於,BNO護照可容許你以旅客身份在英國逗留6個月,但期間你沒有在英國的居住權、不能合法工作和不可修讀長期課程。而香港BNO簽證就容許你合法居住在英國最長5年、合法找工作和可以修讀長期課程,5年後更可申請永久居留。

資產要求及申請費用

英國政府暫時沒有公布申請香港BNO簽證資產要求及申請費用,條文中只有提及你要有維持最少6個月生活費的資金,哪究竟是多少呢?我在網上做了一些research,類似的英國簽證的費用如下:

Spouse / Dependent Visa UK (英國配偶 / 家屬簽證)

資產要求:
配偶年收入最少18,600英鎊 (約港幣18萬6千元),存款要求最少62,500英鎊 (約港幣62萬5千元),有子女另計付加費用。

簽證申請費用:
首次申請費用1,523英鎊 (約港幣1萬5千元) 兩年半年期,續領費用1,033英鎊 (約港幣1萬元) 再加兩年半年期。

由此可以推算,一個5年期的英國簽證,申請費用大約是港幣2萬5千元,資產要求大約是港幣62萬5千元。這只是我很粗略和保守的估計,其實還有其他隱藏收費,例如移民醫療附加費 (Immigration Health Surcharge,IHS)、肺結核測試 (TB test) 等等… 加起來又差不多兩萬多港元,如果你計畫申請,就要有心理準備。但是我認為仍然是會有一堆人搶著申請,畢竟英國投資移民,最低門檻都要200萬英鎊 (約港幣2千萬元),而且同樣要等5年,相比起來,BNO簽證真的是經濟又實惠。

對香港人而言

對於香港人來說,英國這次的決定無疑是對香港人的一大鼓舞,連英國這個在世界政治舞台上不常發聲的國家,也冒著得罪世界一大「強國」的風險。高調開口為香港人提供了這個優惠待遇,就可見香港人的人權狀況已成功引起了世界各國的關注,也給了香港人多一條出路和選擇,而且連有申請BNO資格人士的親屬和其1997年後出生的子女也涵蓋在內,英國政府這次可說是十分慷慨。

我也有朋友明言說移民英國不是他最終的選擇,但是可以藉這個簽證,先用6年時間取得英國戶籍作跳板,對將來再移居其他Five Eyes (五眼聯盟) 國家,例如澳洲、加拿大和紐西蘭,都有一定的幫助

但是這麼優厚的待遇,也可能會引出一批「口裡說愛國,身體卻很誠實」的香港人搶著要申請。

對我而言

我自己對移民英國沒有太大的興趣,因為英國的天氣寒冷多雨,感覺好像有點沉悶,而且生活水平高,也不知道可以做什麼長期工作,應該不太適合我長期居住。對我而言,香港BNO簽證就好像一個「沒有年齡限制的兩年半/5年工作假期簽證」,而且伴侶和子女也可以一同申請,如果申請這個簽證去英國打工度假,以工作為自己賺取旅費,旅居一年半載,資金許可的話,也可以take個長期課程學習新知識,都很不錯。對於我這種不能再申請工作假期簽證的超齡人士,這可以當作我的第二選擇。剛剛在本月初,我才在網上付了一千多元申請了BNO護照,現在有了BNO簽證,感覺BNO護照好像作用不大了,但再想想,多一本護照用也不錯,BNO的免簽國家比特區護照多。


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